BENEFICIOS DE LOS PORTABEBÉS

Los Beneficios de los Portabebés

 

En 7 mejores para bebés queremos hablarte sobre los beneficios del uso de los conocidos como Portabebés.

Llevar a los bebés en posición vertical con un soporte adecuado para las piernas no sólo es bueno para el desarrollo, sino que a menudo es preferible para las madres y los bebés.

Europa parece ser el continente que acoge al mayor número de pediatras que recomiendan que, para evitar la presión sobre sus cuerpos subdesarrollados, los recién nacidos y los bebés se acuesten de espaldas en un cochecito y no sean cargados. Sin embargo, acostar a un niño pequeño de espaldas en un cochecito es en realidad física y emocionalmente estresante, y puede inhibir el desarrollo. Llevarlo en posición vertical con el apoyo adecuado de las piernas no sólo es bueno para el desarrollo, sino que a menudo es preferible para las madres y los bebés por igual. La posición erguida optimiza el crecimiento físico, emocional e intelectual de su bebé.

Desarrollo de la columna vertebral del bebé

Nuestras espinas dorsales no están perfectamente rectas, aunque puedan parecerlo por delante o por detrás. Cuando se mira a una persona desde el lado, se ven cuatro ligeras curvas que forman una S alargada. Estas curvas ayudan a mantenernos flexibles y equilibrados. También ayudan a absorber el estrés que se ejerce sobre nuestro cuerpo a través de nuestras actividades diarias, como caminar, correr y saltar.

No nacimos con estas curvas. Las curvas normales de la columna vertebral se desarrollan gradualmente, como un medio de adaptación a la gravedad. Al nacer, los bebés están en un estado de flexión, todavía encorvados, con sus espinas en una curva natural, larga en forma de C (convexa). Al principio, el bebé no tiene la fuerza para mantener la cabeza erguida, ni las curvas de equilibrio de su columna vertebral para hacerlo. Pero gradualmente, a medida que los músculos de su cuello se fortalecen, comienza a levantar su pesada cabeza contra la gravedad, y se empieza a desarrollar una curva en su cuello (la curva cervical) para ayudar a equilibrar su cabeza. Cuando el bebé comienza a gatear, se desarrolla la parte baja de la espalda (curva lumbar) y los músculos que la sostienen. El bebé tarda aproximadamente un año entero en alcanzar estas curvas en su columna vertebral.

El estrés de estar tumbado
Acostar a su joven bebé de espaldas estira la columna vertebral curvada en C en una línea recta, contra su forma natural. Las investigaciones demuestran que mantener la columna vertebral de un bebé recta no es una posición fisiológica sólida. Además de estresar la columna vertebral del bebé, también puede influir negativamente en el desarrollo de las articulaciones de la cadera del bebé.

Los bebés que se tumban frecuentemente de espaldas en un cochecito pueden acabar con plagiocefalia (cráneos deformados, aplanados en la espalda o en un lado) y cuerpos deformados con un tono muscular deficiente. Investigaciones respaldadas por la Academia Americana de Pediatría afirman que «con una inmovilización prolongada en un colchón firme o en una cama plana (como en un cochecito), la influencia constante de la gravedad aplana la superficie del cuerpo contra el colchón produciendo trastornos posicionales y bebés con un tono muscular disminuido».

Existencia en los contenedores
Esto no significa que dejar al bebé en el suelo para dar un par de vueltas a la manzana en un cochecito vaya a causar estragos en el desarrollo físico de su bebé. Pero la verdad es que el bebé occidental promedio de entre 3 semanas y 3 meses de edad es llevado poco más de dos horas y media al día. Los bebés pasan la mayor parte del tiempo en contenedores, como asientos de coche, cunas y cochecitos

La cirugía estética fetal
Los recién nacidos son virtualmente imposible de estirar a menos que estén envueltos en pañales. Cuando se coloca a un bebé boca arriba, sus muslos suelen estar levantados hacia el pecho, o cuando duerme, a horcajadas y doblados en posición de rana. La posición fetal, la posición natural de los bebés, es la más calmante y la más adaptable.

Los bebés usan menos oxígeno, lo que conserva la energía y desperdicia menos calorías. Ellos digieren mejor su comida. Además, tenemos células reguladoras de la temperatura más eficientes y más grasa en la parte posterior de nuestros cuerpos, así que cuando sostenemos a nuestros bebés de estómago a estómago, estamos protegiendo todos sus órganos receptores y vitales.

La flexión instintiva de las piernas extendidas que un bebé mantiene cuando está recogido, junto con los reflejos palmares y plantares que ayudan al bebé a aferrarse a su madre, sugiere que los pequeños cuerpos de los bebés están adaptados para ser llevados en posición vertical y orientados hacia sus madres.

Al sostener al bebé con las rodillas flexionadas contra el pecho y apoyar sus nalgas, se está apoyando al bebé en la posición natural que su cuerpo asume instintivamente para asegurar que esté cómodo, caliente y seguro.

El problema con los asientos de coche
Los cochecitos que colocan al bebé en una posición algo erguida (como en las sillas de coche para bebés) pueden ser más suaves con la columna vertebral en forma de C del bebé, ya que no la estiran en plano. Pero las sillas de auto no son una opción mucho mejor para transportar a su pequeño. Las investigaciones de la Asociación Internacional de Quiropráctica Pediátrica muestran que no son el transporte ideal para su bebé cuando no está en el coche, debido a «las opciones posturales restringidas que pueden impactar en el desarrollo del cráneo y la columna vertebral de su bebé».

Manteniendo la columna vertebral en una configuración en forma de C, estos artilugios pueden realmente evitar que se formen las curvas naturales. Los bebés pueden tener dificultades para adquirir la fuerza muscular adecuada para sostener la cabeza si no tienen la oportunidad de experimentar la gravedad.

Desarrollo físico positivo
Cuando los bebés se mantienen erguidos, se les permite practicar movimientos compensatorios, mejorando la fuerza muscular y permitiendo un mayor control sobre sus habilidades motoras finas. Cuando la madre camina, se detiene o gira, el cuerpo del bebé trabaja naturalmente contra la atracción de la gravedad para mantener su posición.

La fuerza de gravedad es un elemento positivo en el desarrollo del bebé. Les permite aprender a mantener la cabeza erguida y el cuerpo en equilibrio.

Discordia con la carga erguida
Entonces, ¿por qué algunos siguen afirmando que la posición horizontal es mejor para su bebé en sus primeros meses de vida? Este argumento se basa a menudo en la suposición de que la posición vertical puede ser estresante para su espina dorsal y pelvis subdesarrolladas.

Aunque algunos pediatras son partidarios de la paternidad natural, muchos no tienen mucha experiencia práctica con portabebés. Puede que conozcan los portabebés de los años ochenta y noventa por su típica falta de apoyo adecuado para la cabeza y el cuello y por los agujeros para las piernas que se estrechan o rozan, dejando a los bebés colgados de la entrepierna por la falta total de apoyo en las piernas. Tal vez han visto tantos bebés mirando hacia afuera cuando son cargados en posición vertical que asumen que cargarlos en posición vertical no les ayuda.

Estos portadores orientados hacia adelante, a diferencia de los envoltorios, cabestrillos, mei tais y portadores de estructura blanda, no proporcionan un soporte adecuado para las piernas, lo que puede hacer que la pelvis se incline hacia atrás y coloque a los bebés en la peligrosa «posición de espalda hueca».

Los pañales y la displasia de cadera
Aunque hay una miríada de beneficios psicológicos, emocionales y fisiológicos del estilo de envolver, hay pruebas claras de que envolver las piernas de manera que queden unidas y no se les permita flexionar la rodilla o la cadera ha provocado anomalías en la cadera. Al no permitir que la cabeza del fémur se asiente en el encaje, éste a menudo no se desarrolla adecuadamente, causando una displasia del desarrollo de la cadera (DDH).

Llevar a un niño pequeño en posición horizontal con las piernas juntas en un portabebés (como un cabestrillo o una envoltura) proporciona un apoyo adecuado a la columna vertebral, pero no es la posición óptima para el desarrollo de la cadera ni para un transporte prolongado. Esto es especialmente cierto si existe una displasia congénita en el bebé.

La Academia Americana de Pediatría publicó en 2007 un estudio sobre la envoltura de los pañales bajo la dirección de Van Slewen, en el que se reafirmaba que las piernas de los lactantes no debían envolverse con fuerza. En 1965, la incidencia del DDH era alta en el Japón cuando la población utilizaba ampliamente el pañal de tela para envolver. Ocho años después, en 1973, los médicos japoneses aconsejaron a las madres que evitaran «la extensión prolongada de la cadera y la rodilla de los bebés durante los primeros años de la vida postnatal». Poco después, los expertos informaron de una marcada disminución de los bebés con DDH.

Apoyando las piernas
Los portabebés verticales que soportan las piernas, llevando al bebé como una madre naturalmente lo haría en brazos, no comprometen la espina dorsal o las caderas del bebé. Cuando las piernas de un bebé se flexionan y se colocan a horcajadas, la posición instintiva que asume su pequeño cuerpo al ser levantado, la cabeza de su fémur (hueso del muslo) llena la cavidad de la cadera (acetábulo). La cavidad de la cadera se llena de manera más uniforme cuando las piernas se elevan hasta aproximadamente 100 grados y se extienden aproximadamente 40 grados al mismo tiempo. La DDH no se produce cuando las piernas del bebé están apoyadas. En realidad, esta es la posición que los médicos recomiendan como tratamiento para los bebés con displasia de cadera.

Curiosamente, el uso de bebés es habitual entre los inuit de Netsilik. Las madres Netsilik no usan papooses, sino que llevan a sus bebés en sus amautis de sus parkas. Los bebés asumen una posición sentada a horcajadas sobre la espalda de su madre dentro de sus abrigos. No hay estudios que indiquen la prevalencia de la DDH o la espondilolistesis en este grupo de bebés inuit del norte. Sus caderas y espinas dorsales se desarrollan normalmente.

La madre, usando sus brazos o un simple trozo de tela, sostiene las piernas de su bebé en una posición flexionada (rodillas dobladas), abducida (lejos de la línea media), sosteniendo las caderas y la columna vertebral. En lugar de usar tela en la entrepierna, que no aporta ningún apoyo a las piernas, o envolver las piernas, que es demasiado restrictivo, los portadores ergonómicos colocan al bebé en la posición que apoya las piernas como lo harían los brazos de una madre. La posición de abducción flexionada es lo que los bebés están acostumbrados a asumir cuando se les levanta. Es lo que la naturaleza pretendía: piernas extendidas alrededor de la cadera, la espalda o el torso de la madre, con las rodillas dobladas en posición sentada.

Mejorando la respiración
Los defensores de la posición horizontal en la primera infancia pueden preocuparse por si el niño recibe realmente niveles adecuados de oxígeno mientras es llevado en brazos. Según la Dra. Maria Blois, los bebés prematuros colocados en posición vertical sobre el pecho de su madre tenían mejores patrones respiratorios, más regulares que en una incubadora.

El estudio de Blois también mostró «una reducción de los episodios de apnea del sueño [cese temporal de la respiración] y bradicardia [disminución del ritmo cardíaco]». Los niveles de oxígeno transcutáneos no disminuyen, lo que indica que la saturación de oxígeno no está comprometida». Estos estudios se realizaron en bebés prematuros, algunos de los cuales pesaban tan sólo 3 libras, colocados en posición vertical sobre el pecho de sus madres. La posición preferida de estos pequeños bebés es en posición vertical, generalmente asegurada por un pedazo de tela. Si la posición erguida es segura para un prematuro de 3 libras, no tiene sentido que pueda ser perjudicial para un recién nacido de término.

Prevención de las infecciones de oído
Estar tumbado horizontalmente no sólo es una mala opción para la columna vertebral, las caderas y el cráneo del bebé, sino que también puede contribuir a las infecciones del oído interno en los bebés. El reflujo gástrico de contenidos en el oído medio causa infecciones de oído. La enfermedad de reflujo gastroesofágico, o GERD, puede ser bastante frecuente en los bebés, ya que los esfínteres tienden a tardar un tiempo en cerrarse completamente.

Se aconseja a los padres de los bebés diagnosticados con GERD que los lleven en posición vertical para aliviar los síntomas. Cuando se coloca a los bebés en posición horizontal, no sólo se agravan los síntomas, sino que los jugos gástricos pueden entrar en las trompas de Eustaquio inmaduras, haciendo más probable el reflujo de la garganta al oído medio. Lo mismo puede ocurrir cuando se alimenta a los lactantes con biberón mientras están acostados de espaldas. Una ligera inclinación vertical impide que la leche entre en el oído medio.

La acumulación en la trompa de Eustaquio puede causar una inflamación y una acumulación de bacterias, y posteriormente una infección. Llevar al bebé en posición vertical puede ser una medida preventiva contra las infecciones de oído, y puede ayudar a aliviar los síntomas de la GERD.

Sintonizar el equilibrio
Otro beneficio de llevar a su bebé es que los bebés cargados reciben mucha estimulación vestibular, mientras que los bebés acostados no. Nuestro sistema vestibular nos ayuda con nuestro sentido del equilibrio y nuestra seguridad en el espacio. Cuando una madre sostiene a su bebé, el bebé se mueve hacia adelante y hacia atrás con el caminar de la madre, y de lado a lado de su balanceo o mecerse. La madre puede detenerse y girar y alcanzar para agarrar algo, o puede moverse suavemente y sin problemas. Estos movimientos variados obligan a su bebé a responder apropiadamente para mantenerse en equilibrio. Todos estos movimientos sintonizan el sistema vestibular de su bebé.

Un cochecito se mueve hacia adelante o hacia atrás, ofreciendo movimiento en un solo plano, y no muy variado. Cuando se cambia de la posición vertical y la contención de los brazos de su madre a la posición horizontal tumbado sin contención, un bebé puede producir movimientos aleatorios y agitar repentinamente los brazos y las piernas, como para salvarse de una caída. Esto se llama reflejo de Moro del bebé. Actúa como una reacción primitiva de lucha/vuelo del bebé, y es reemplazado más tarde en la vida por el reflejo de sobresalto de un adulto.

Llevar, mecer y balancearse estimula el aparato vestibular del bebé y le ayuda a sentirse seguro en el espacio. Hoy en día, la mayoría de los bebés pasan la mayor parte del día separados de sus madres en un contenedor o en un cochecito, lo que los deja propensos al vértigo y a una sensación de inseguridad física en el espacio en general. Los nativos americanos son típicamente muy seguros en el espacio; de hecho son conocidos por su comodidad con las alturas y aparentemente tienden a tener pocos problemas para trabajar en proyectos de construcción altos. La mayoría de los bebés nativos americanos criados tradicionalmente son envueltos o pasan la mayor parte de su infancia en cunas o en las caderas de sus madres, lo que conduce a un mayor desarrollo vestibular. Curiosamente, el miedo a volar y el miedo a las alturas que asola a muchos de los adultos de hoy en día se remonta a cuando no se les llevaba en brazos cuando eran bebés. Los bebés cargados se sienten seguros y son menos propensos a desarrollar fobias relacionadas con el espacio.

Aprendiendo constantemente
Los bebés tienen razones para sentirse seguros. Necesitan físicamente estar en contacto cercano con sus madres. Se ríen y arrullan y beben en todas nuestras expresiones. Apoyados en su madre, son capaces de ver el mundo sin obstáculos desde un lugar seguro y pueden aprender sobre todo lo que les rodea. Los bebés no sólo están mejor físicamente cuando están en posición vertical, sino que también son más felices y tranquilos. En su libro, The Vital Touch, la Dra. Sharon Heller escribe: «Cuanto más tiempo pasan los bebés en posición vertical, más tiempo están alerta y tranquilos. Incluso los recién nacidos que pasan la mayor parte del tiempo durmiendo, dejan de llorar y se animan cuando se les levanta y se les pone en el hombro. Curiosamente, el grado de alerta de un recién nacido se relaciona con el lugar donde se encuentra. Erguido en un asiento infantil, está menos alerta que cuando está de pie en los brazos… El posicionamiento vertical como óptimo en los bebés tiene mucho sentido. Piensen en el tiempo que nuestros bebés pasan en posición horizontal, boca arriba en una cuna o en una silla de paseo. ¿Podría esto afectar su estado de alerta? Hay una buena posibilidad. … Los investigadores descubrieron que los bebés demasiado pequeños para sentarse independientemente aprenden más cuando se les coloca en posición vertical».

Estimulando los sentidos
Un bebé no sólo puede aprender sobre el mundo que le rodea desde todas las diferentes vistas que ve, sino que está en el estado mental para hacerlo. Cuando un bebé está calmado pero alerta, es cuando toda la información puede penetrar en su ser.

«Nuestro cuerpo es una sensual cornucopia donde las sonrisas, los aromas y las risas se mezclan entre caricias ondulantes que ponen todo el mundo sensorial al alcance de nuestro bebé», escribe Heller. «Nuestro bebé recibe estimulación táctil o cutánea de nuestra piel tocando la suya y propriocepción de la presión de sus miembros flexionados en nuestro cuerpo. Ella recibe estimulación táctil, olfativa y gustativa si la amamantamos, de nuestra leche, y estimulación vestibular por la suave estimulación de nuestros movimientos y, cuando se la sostiene en posición vertical, por sus esfuerzos por enderezar su cabeza y mantener su equilibrio. Recibe estimulación visual cuando mira a su alrededor, impulsos auditivos cuando le susurramos cariño, y estimulación cinética cuando la cambiamos al otro lado. Cuando ponemos a nuestros bebés en un recipiente, especialmente si no están a la vista, todo este alimento sensorial se pierde.»

Regulación fisiológica del sistema autónomo más fácil
La relación madre/hijo en realidad proporciona una regulación fisiológica del sistema autónomo del niño. Un estudio de 1992 demostró que cuando se le quita un bebé a su madre, experimenta una «disminución del ritmo cardíaco, disminución de la temperatura, alteraciones del sueño y cambios en el electroencefalograma», lo que representa un impedimento en los procesos de regulación de su pequeño cuerpo. Al ser separado de su madre, el sistema inmunológico del bebé se debilita. Su cuerpo literalmente deja de producir tantos leucocitos. Pero cuando su madre se reúne con él, se fortalece de nuevo. El cuerpo de un bebé necesita físicamente la presencia de su madre para ayudar a regular su propio cuerpo.

Raíces de la desinformación
Con todos los estudios que demuestran los claros beneficios físicos de llevar a un bebé en posición vertical sobre el pecho de la madre, es difícil entender la ambivalencia de un pediatra en la materia, o el absoluto desprecio cuando sus pacientes deciden hacerlo. Tal vez la razón por la que no apoyan el porte erguido es que quieren desalentar a las madres de «malcriar» a sus bebés, o evitar que la madre y el bebé se acerquen o se peguen demasiado.

Dejar de llevar a nuestros bebés puede estar relacionado con una vieja escuela de pensamiento, que se remonta a 1928, cuando el famoso conductista Dr. John B. Watson publicó The Psychological Care of Infant and Child (El cuidado psicológico del bebé y el niño), con el objetivo de cambiar el curso de la humanidad y hacer que los bebés sean independientes, fuertes y resistentes. Su teoría era que todos nacimos básicamente como una pizarra en blanco, ignorando cualquier cableado evolutivo o cualquier tendencia biológica innata, y que para «formar» un niño independiente era necesario evitar que el recién nacido creara hábitos dependientes. En otras palabras, si te aferras a tu bebé, se aferrará a ti y nunca te soltará. Estará necesitado. No sólo debe abstenerse de llevar a su bebé, sino que debe abstenerse de abrazarlo, besarlo y acunarlo, también; si muestra afecto, su bebé llegará a esperarlo.

Muchos de nuestros abuelos y padres fueron influenciados por este pensamiento mecanicista, presionados por los expertos para creer que si recogían a sus bebés cuando lloraban crearían un tirano de un niño y se convertirían en esclavos. Desafortunadamente esta psicología ha tenido un profundo efecto en el pensamiento y la práctica pediátrica, e incluso impregna las conversaciones entre las madres y los médicos de hoy en día.

Necesidad evolutiva del tacto
La mayoría de las madres siguen siendo presionadas para llevar a cabo los duros métodos de crianza que se inculcaron a nuestros abuelos y a nuestros padres. Sin embargo, estos métodos mecanicistas sólo se remontan hasta ahora. El antropólogo James McKenna afirma que los bebés de hoy, más a menudo en algún contenedor que en nuestros brazos, están «en desacuerdo con la evolución». «Prácticamente toda nuestra bioquímica y fisiología están ajustadas a las condiciones de vida que existían cuando éramos cazadores y recolectores, en las que los bebés eran sostenidos por sus madres», escribe McKenna. «Nuestra cultura puede estar cambiando, pero nuestra necesidad evolutiva de tacto sigue siendo la misma. Los cerebros de los bebés están diseñados para esperar cercanía y proximidad – para ser sostenidos por su seguridad, crecimiento psicológico, crecimiento físico, crecimiento mental, para ayudar y estabilizar sus procesos fisiológicos y mantener sus sistemas inmunológicos fuertes. El tacto no es un beneficio marginal emocional. Es tan necesario como el aire que respiramos».

Haciendo que los paseantes sean la excepción
Aunque la mayoría de los padres occidentales no pueden concebir la vida sin uno, los cochecitos no son tan suaves con un bebé como suponemos. Colocar a un bebé solo sobre su espalda por largos períodos de tiempo no es la forma en que los humanos están diseñados para prosperar. Acostarse horizontalmente en la primera infancia no es más fácil ni menos estresante para la columna vertebral, el cráneo o el cuello de un bebé. Cuando un bebé está erguido sobre su cuerpo, la madre se ajusta a todos los movimientos de su bebé, y él a los suyos, moviéndose como compañeros de baile. Los dos crean un ritmo juntos, física y psicológicamente, y se mueven juntos en sincronía. Ni siquiera el cochecito más moderno puede proporcionar el calor del cuerpo de una madre, ni su olor reconfortante, el movimiento variado y las sensibles respuestas maternas. Todo esto es tan esencial para el crecimiento y desarrollo saludable de su bebé, especialmente durante un período tan crítico en el que su cerebro está creciendo más que en cualquier otro período de su vida. Ningún juguete puede igualar la alegría que un bebé obtiene de la cara de su madre. La vista del forro de tela con el que el fabricante eligió forrar el cochecito no se puede comparar con el rico entorno que un bebé presenciará y observará cuando se mueva junto a su madre a lo largo del día.

Conclusión
Los cochecitos no son «malos» en sí mismos. Para ir más lejos, el uso de bebés y cochecitos no tiene por qué ser mutuamente excluyente, siempre y cuando el bebé esté contento y sus señales sean respondidas cuando él indique que necesita ser sostenido.

Acostar a los bebés boca arriba en un cochecito no es en realidad más fácil para sus cuellos, espinas dorsales, caderas y mentes. La naturaleza está pensada para que los bebés sean cargados. La posición erguida, con un soporte adecuado para las piernas, es la preferible para su bebé y es lo suficientemente suave como para no estresar físicamente incluso a los bebés pequeños. Una madre debe confiar en su corazón. Al sostener a su bebé cerca de su corazón, no sólo está eligiendo el método más beneficioso y de mayor apoyo físico para llevar a su bebé con ella, sino que está proporcionando el entorno óptimo para su crecimiento psicológico y emocional.

Artículo escrito por Elizabeth Antunovic

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